Sunday, July 16, 2017

Pioneering and the search for temple worship

I spoke in the Lynn branch today of the North Shore Stake. They're in-between buildings over in Lynn, so they currently meet in the Lynnfield building. I gave the talk in Spanish. I probably could have use a couple more run-throughs of practicing the pronunciation, but I think it went fine. The branch members were very gracious and complimentary, which I appreciated. I didn't feel like it came together how I originally envisioned the topic, but it fit perfectly into the time I ended up having to deliver it. After the talk I went outside and caught a photo of a couple of turkeys:




Here's the original write-up I did for the topic in English:

We start July by celebrating Independence Day. I can say a lot about patriotism and remembering our country’s founding ideals, but I feel like I cannot do those topics justice. I just want to briefly touch on why people came to America. Lehi addressed this during his last few days of mortality:


2 Nephi 1:7 Wherefore, this land is consecrated unto him whom he shall bring. And if it so be that they shall serve him according to the commandments which he hath given, it shall be a land of liberty unto them; wherefore, they shall never be brought down into captivity; if so, it shall be because of iniquity; for if iniquity shall abound cursed shall be the land for their sakes, but unto the righteous it shall be blessed forever.


His family traveled from Jerusalem and crossed the ocean to reach the Americas. Of course, they didn’t call it that. They called it the “promised land.” They still held it as a land liberty and freedom, blessed forever for the righteous. One of the many great things about the United States of America is that Congress can make no law prohibiting the free exercise of religion. Freedom of religion is important to us as a nation and us as a faith:


Articles of Faith 11 We claim the privilege of worshiping Almighty God according to the dictates of our own conscience, and allow all men the same privilege, let them worship how, where, or what they may.


We use our religious freedom to worship Almighty God in many ways. In our time and place we have the opportunity for temple worship. It is a blessing to have a temple only half an hour away. Do we really appreciate that?


The other “major” holiday this month is Pioneer Day on July 24th. We sometimes joke in our house that it is a bummer that our “religious” holiday falls in the middle of summer vacation, so we do not get any special time off for it. Growing up in New England and Texas, I did not really understand the significance of Pioneer Day. I knew the stories and histories, but I did not see how it affected anybody’s faith. In fact, I still get mildly annoyed whenever we sing “They, the Builders of the Nation;” an English hymn that should be about the minutemen but is actually about the pioneers.


None of the hoopla about the pioneers really stuck to my mind until I was on my mission in Texas. One very hot summer in Corpus Christi, the Elders in my district and I were very excited because the church film Legacy had just come out on VHS. Mission rules made us hard up for entertainment. I had seen the movie at least once before on temple square, and I think I had actually seen it multiple times. Yes, it’s cheesy. Yes, it has not aged super well. However, something about watching it with my fellow missionaries finally brought home the message of the film. Kieth Merrill, Legacy’s writer and director said:


Legacy gives us the emotional dimension of Church history. Our goal was to capture the spirit of sacrifice, the spirit of faith, and the spirit of the people and make them real. Through Legacy we can be totally swept away in time and space as we meet early members of the Church—trek with them across the prairies, cry with them as they bury their dead, and rejoice with them as they marry and have children. These were real people who lived and breathed, who worried and cried, and who loved and laughed.”


I encourage you to find a copy of Legacy and watch or rewatch it. Try to suspend disbelief a bit and appreciate that each scene represents real events from real people’s lives, just not all the same people as shown in the movie. These early members of the church sacrificed so much for Zion and a place to build temples. They believed in temple worship.


The ancient Israelites also believed in temple worship. While the Lord appears to his prophets on mountains or other holy places, His people have always sought to build His house. This proved problematic for the people of Israel during their wanderings in the wilderness. They could not build a temple, so the Lord had them build the Tabernacle. Elder Perry of the Quorum of the Twelve Apostles said:


“In order that they would have a centerpiece for their worship and activity, the Lord instructed Moses to build a tabernacle. The tabernacle was a forerunner of the temple, made portable so they could easily carry it with them”


Do we make the temple a centerpiece for our worship and activity? We do not have to wander, and we do not have to carry our temple with us, but that also means we lose opportunities to sacrifice that may have made us stronger.


Except we all have our own trials. Our trials may be different than the pioneers. President Brigham Young said:


“The worst fear that I have about [members of this Church] is that they will get rich in this country, forget God and his people, wax fat, and kick themselves out of the Church and go to hell. This people will stand mobbing, robbing, poverty, and all manner of persecution, and be true. But my greater fear for them is that they cannot stand wealth; and yet they have to be tried with riches”


I know that one time I felt like maybe I had gotten complacent and mentioned that to my Heavenly Father. In that next month I lost my job and nearly lost both my wife and baby boy in childbirth. Needless to say, I have not expressed that concern again. Just because we have different trials than the pioneers, it does not make them necessarily any easier. We still have to overcome these trials and worship our Lord.

The temple opens in two days. Pioneer day is in a week. I invite each of us to use this time to think about our blessings and our trials, and what we each need to do to improve your temple worship.

Here's the translation into Spanish

Hermanos, buenos días. Yo soy Hermano Cooprider. Estoy visitandolos del Barrio de Billerica a nombre de la Presidencia de la estaca. Debo señalar que, aparte de hablar español con mi esposa para que mis hijos no pueden entender, no he hablado español durante más de una década y media. Algunos podrían argumentar que nunca he hablado español, ya que serví mi misión en McAllen Texas, hablando “Spanglish.” Por favor, sea paciente conmigo mientras titubeo. Mi adrenalina ha estado bombeando desde que “parqueé” el coche. Si me equivoco, por favor recuerde que yo sabo que la iglesia es verdura. De todos modos: Vamanos!


Comenzamos en julio celebrando el Día de la Independencia. Puedo decir mucho sobre patriotismo y recordar los ideales fundadores de nuestro país, pero siento que no puedo hacer justicia a estas temas. Sólo quiero explicar brevemente por qué la gente vino a América. Lehi se dirigió a esto durante sus últimos días de mortalidad:


2 Nefi 1:7 Por tanto, esta tierra está consagrada a quienes él traiga. Y en caso de que le sirvan según los mandamientos que él ha dado, será para ellos una tierra de libertad; por lo que nunca serán reducidos al cautiverio; si tal sucediere, será por causa de la iniquidad; porque si abunda la iniquidad, maldita será la tierra por causa de ellos; pero para los justos será bendita para siempre.


Su familia viajaba desde Jerusalén y cruzaba el océano para llegar a las Américas. Por supuesto, no lo llamaron así. La llamaban la "tierra prometida". Todavía la sostenían como una tierra de libertad, bendita para siempre por los justos. Una de las muchas cosas grandes sobre los Estados Unidos de América es que el Congreso no puede hacer ninguna ley que prohíba el libre ejercicio de la religión. La libertad de religión es importante para nosotros como nación y nosotros como una fe:


Los Artículos de Fe 11 Reclamamos el derecho de adorar a Dios Todopoderoso conforme a los dictados de nuestra propia conciencia, y concedemos a todos los hombres el mismo privilegio: que adoren cómo, dónde o lo que deseen.


Utilizamos nuestra libertad religiosa para adorar a Dios Todopoderoso de muchas formas. En nuestro tiempo y lugar tenemos la oportunidad para la adoración en el templo. Es una bendición tener un templo a sólo media hora de distancia. ¿Realmente lo apreciamos?

El otro fiesta "importante" este mes es el Día de los pioneros el 24 de julio. A veces bromeas en nuestra casa que es una lástima que nuestra fiesta "religiosa" cae en medio de las vacaciones de verano, por lo que no recibe ningún tiempo especial para ella. Creciendo en Nueva Inglaterra y Texas, realmente no entendía el significado del Día de los pioneros. Yo conocía las historias, pero no veía cómo afectaba la fe de nadie. De hecho, todavía me molesta levemente cada vez que cantamos "Ellos, los Constructores de la Nación", un himno Inglés que debe ser sobre los minutemen pero es en realidad sobre los pioneros.

Ninguno de los alborotos sobre los pioneros realmente me pegó a la mente hasta que estaba en mi misión en Texas. Un verano muy caluroso en Corpus Christi, los elderes de mi distrito y yo estábamos muy emocionados porque Legacy, la película de la iglesia sobre los pioneros, acababa de salir en VHS. Reglas de la misión nos hizo difícil para entretenerse. Había visto la película al menos una vez en la Manzana del Templo, y creo que la había visto varias veces. Sí, es cursi. Sí, no ha envejecido muy bien. Sin embargo, algo acerca de verlo con mis compañeros misioneros finalmente trajo a casa el mensaje de la película. Kieth Merrill, escritor y director de Legacy dijo:


"El legado nos da la dimensión emocional de la historia de la Iglesia. Nuestro objetivo era capturar el espíritu de sacrificio, el espíritu de fe y el espíritu de la gente y hacerlos reales. A través de Legacy podemos ser totalmente barridos en el tiempo y el espacio mientras nos reunimos con los primeros miembros de la Iglesia, caminando junto a  ellos por las praderas, llorando junto a  ellos mientras entierran a sus muertos y se regocijan con ellos mientras se casan y tengan hijos. Éstas eran personas reales que vivían y respiraban, que se preocupaban y lloraban, y que amaban y reían".


Le animo a encontrar una copia de Legacy y verlo. Trate de suspender la incredulidad un poco y apreciar que cada escena representa eventos reales de la vida de la gente real, no sólo todas las personas como se muestra en la película. Estos primeros miembros de la iglesia sacrificaron tanto por Sión y un lugar para construir templos. Creían en la adoración en el templo.

Los antiguos israelitas también creían en la adoración en el templo. Mientras el Señor aparece a sus profetas en las montañas u otros lugares santos, Su pueblo siempre ha buscado construir Su casa. Esto resultó problemático para el pueblo de Israel durante sus andanzas en el desierto. No pudieron construir un templo, así que el Señor les hizo construir el Tabernáculo. El élder Perry del Quórum de los Doce Apóstoles dijo:


A fin de que tuviesen un lugar central de adoración y actividad, Jehová mandó a Moisés construir un tabernáculo. El tabernáculo fue el precursor del templo; se hizo portátil, para que lo transportaran adonde fueran.”


¿Hacemos el templo una pieza central para nuestra adoración y actividad? No tenemos que vagar, y no tenemos que llevar nuestro templo con nosotros, pero eso también significa que perdemos oportunidades de sacrificar que nos han hecho más fuertes.

Todos tenemos nuestras pruebas propias, aunque quizas sean diferentes de los de los pioneros. El Presidente Brigham Young dijo:


“Lo que mas me preocupa es que esta gente se haga rica en este país, olvide a Dios y a Su pueblo, se haga rica y se aleje de la Iglesia y vaya al infierno. Esta gente resistirá a las chusmas, el robo, la pobreza y toda clase de persecución, y triunfara. Pero mi gran temor … es que no puedan resistir las riquezas”


Sé que una vez sentí que tal vez me había complacido y lo había mencionado a mi Padre Celestial. En ese mes siguiente perdí mi trabajo y casi perdí a mi esposa ya mi bebé en el parto. Huelga decir que no he expresado esa preocupación otra vez. Sólo porque tenemos pruebas diferentes de las de los pioneros, no las hace necesariamente más fáciles. Todavía tenemos que superar estas pruebas y adorar a nuestro Señor.

El templo se abre en dos días. El día de los pioneros es dentro de una semana. Invito a cada uno de nosotros a usar este tiempo para pensar acerca de nuestras bendiciones y nuestras pruebas, y lo que cada uno de nosotros se necesita hacer para mejorar su adoración en el templo.

Testimonio